Debatt Nyligen har Katrineholms kommuns årsredovisning presenterats och det är med blandade känslor vi summerar året som gått. Å ena sidan har den positiva utvecklingen för Katrineholms kommun fortsatt, med god tillväxt när det gäller befolkning och näringsliv. Samtidigt finns allvarliga orosmoln när det gäller kommunens ekonomi, framför allt med sikte på kommande år.

Under 2018 har takten i bostadsbyggandet varit hög. Samtidigt har planberedskapen för fortsatt bostadsbyggande ökat och bygglovshanteringen snabbats upp.

Även utbyggnaden av välfärden har fortsatt. Fler förskoleavdelningar har öppnats, byggnationen av det nya äldreboendet Dufvegården påbörjats, fler bostäder inom funktionsstöd öppnats och en ny brandstation färdigställts. Det är också glädjande är att vi kan se ett tydligt trendbrott när det gäller skolresultaten, som har förbättrats genom ett långsiktigt och målmedvetet arbete på bred front.

Trygghet och attraktivitet har stärkts genom ett brett och framgångsrikt arbete inom alla kommunala verksamheter. För satsningen på ökad trafiksäkerhet har Katrineholms kommun i dagarna tilldelats den prestigefyllda utmärkelsen GuldTriangeln av NTF. Vi är också stolta över att Katrineholms kommun har fortsatt att utmärka sig positivt inom miljö- och klimatområdet.

Allt detta är mycket positivt och viktigt. Att kommunen fortsätter att locka nya invånare och stärker sin attraktionskraft är avgörande för finansieringen av välfärden och för att klara kompetensförsörjningen i de kommunala verksamheterna.

Samtidigt har kommunen stora ekonomiska utmaningar. Kommunens kostnader har under det gångna året ökat snabbare än skatteintäkterna, vilket är ohållbart på sikt. Den främsta orsaken är att vård- och omsorgsnämnden och socialnämnden inte har klarat att ha en ekonomi i balans. Det är endast tack vare att vi lade en mycket försiktig budget inför 2018 som kommunen klarar ett bokslut utan underskott.

Särskilt oroande är att obalansen i ekonomin uppstått under rådande högkonjunktur. Nu dämpas konjunkturen samtidigt som det finns en osäkerhet kring vilka statliga resurser som kommunen kommer att få del av framöver. Det är därför av största vikt att de underskott som uppstått rättas till. Åtgärder för att effektivisera och minska kostnaderna behöver vidtas i alla kommunala verksamheter.

Katrineholms kommun fortsätter att utvecklas på ett positivt sätt inom många områden. Nu gäller det att agera kraftfullt och ta tag i den ekonomiska situationen för att kommunen ska stå fortsatt stark inför framtiden.