Daniel Ekvall, landslagets fotbollspsykologiske rådgivare, på VM-läger i Båstad. Foto:

"Nästa aktion" nyckelord i det mentala spelet

Fotboll

Daniel Ekvall, 39, är länken mellan förbundskaptenen Janne Andersson och spelarna.

Betrodd och uppskattad av båda parter.

— Det stående temat handlar om med vilka konkreta beteenden på planen man kan hjälpa varandra, säger landslagets fotbollspsykologiske rådgivare.

När Andersson tillträdde 2016 ville han ha en medarbetare med dokumenterade kunskaper i idrottspsykologi.

Han behövde inte leta. I IFK Norrköping hade han arbetat med Ekvall under några år.

— Daniel är en idrottspsykologisk rådgivare med fotbollskänsla. Och jag är fotbollstränare med idrottspsykologisk känsla. På så sätt har vi funnit varandra. Mitt sätt att se på gruppdynamik lyfter han till en annan nivå och dessutom gör han det i gruppform med spelarna utan att jag är med. För mig var det självklart att plocka med honom i ledarstaben, säger förbundskaptenen.

Leder gruppsamtal

Vid varje landslagssamling leder Ekvall gruppsamtal med spelare från de olika lagdelarna och – om någon så önskar – har han även individuella samtal.

— Jag bollar en del med Janne och Peter (Wettergren, assisterande förbundskaptenen) hur man kan skapa ett engagemang och involvera spelarna att tycka till, till en viss gräns givetvis. Janne och Peter är jättetydliga kring hur de vill spela, men inom den ramen kan spelarna bidra med kreativitet.

Vad spelarna kommer fram till redovisar Ekvall sedan inför alla – utan att nämna några namn.

— Jag försöker hitta de gemensamma nämnarna, vad som sticker ut från gruppsamtalen och informerar Janne om det. Både Janne och jag försöker göra psykologi konkret så att det inte bara blir att nu ska vi ut och visa attityd. På matchdagen påminner jag spelarna om vad de har sagt är viktigt, synkat med Jannes taktik.

Uppföljningen är också viktig.

— Har vi pratat om att det är extra viktigt att gå in i duellerna tittar vi på om vi gjorde som vi pratat om. Vi försöker göra psykologin synbar, säger Ekvall.

Jobbar mycket med klipp

Han fäller upp sin dator, tycker på play. En sekvens visar när Emil Forsberg förlorar bollen och direkt ställer sex spelare om för att ta tillbaka den.

Videoklippet illustrerar termen "nästa aktion".

— Vid de här träffarna jobbar jag mycket med filmklipp på temat att hjälpa andra, säger Ekvall.

En annan sekvens är hämtad från en Champions League-match där Bayern Münchens David Alaba totalt missar att slå undan en boll, men reser sig direkt och i nästa aktion räddar på mållinjen.

— Det handlar om att göra nästa aktion så bra som möjligt även om du missar. Med landslaget har vi pratat mycket på individnivå om nästa aktion. Någonstans är kontentan att om varje individ kan hantera alla de här sakerna och göra varje aktion så bra som möjligt kommer hela pusslet att bli ganska bra över 95 minuter.

Positiv respons

TT: Känner du att spelarna verkligen har tagit till sig av det du säger, att det gett effekt?

— Det kan jag nog göra. Det är svårt att lyfta ut en sak ur ett stort sammanhang och det är svårt att säga exakt vilka samband som finns, men jag upplever att spelarna tycker att just det här med gruppdynamik och kommunikation bidragit.
— Jag känner att Janne och Peter har nått så långt att om man frågar alla individuellt hur vi ska försvara mot hörnor svarar alla ungefär lika. Då har du lagt en grund för en prestation. Det är inte säkert att du vinner matchen, men du har gett dig chansen att göra det.

Ekvall har ett eget förflutet som spelare, men det tonar han ned.

— Den största spelarmeriten är egentligen att jag förlorade en nickduell med Peter Crouch. Han var utlånad till Hässleholm och jag spelade för Leikin i division 2 när jag pluggade i Halmstad, säger han och skrattar.

Men då var då och nu är nu. Crouch, den landslagsmeriterade anfallaren, åkte nyligen ur Premier League med Stoke.

Daniel Ekvall ska till VM.

Fakta: Daniel Ekvall

Född: 21 februari 1979.

Familj: Sambon Elin och barnen Alve, 8 år och Ebbe, 4 år.

Bor: Norrköping.

Titel: Tränarutbildare och fotbollspsykologisk rådgivare.

Intressen: Familjen. Lite musik men inte på Peter Gerhardsson-nivå. Det blir någon konsert ibland.

Reser gärna till: Sol och bad.

Gör gärna en ledig dag: Någon utflykt med familjen. Gärna till Kolmårdens djupark. Vi har årskort där.

Fakta: Landslagets ledarstab inför och under VM

Bert Andersson, överledare

Lars Richt, landslagschef

Stefan Pettersson, assisterande landslagschef

Janne Andersson, förbundskapten

Peter Wettergren, assisterande förbundskapten

Maths Elfvendal, målvaktstränare

Paul Balsom, fysiolog

Christoffer Bernspång, matchanalys

Dale Reese, fysiolog och medicinsk koordinator

Anders Valentin, läkare

Joakim Törn, läkare

Johan Allgulander, naprapat

Fredrik Larsson, sjukgymnast

Mats Broström, kock

Gustaf Sandfridsson, kock

Daniel Ekvall, fotbollspsykologisk rådgivare

Jan Gustavsson, säkerhetsansvarig

Ester Kristiansson, medieansvarig

Staffan Stjernholm, medieansvarig

Roger Jacobsson, materialansvarig

Tommie Nilsson, materialansvarig

Marcus Ericsson, filmare

Cecilia Sandell, koordinator vid avancemang

Tom Prahl, bevakare

Roger Sandberg, bevakare

Lasse Jacobsson, bevakare