Tränarna på Handbollsligans upptaktsträff. Övre raden från vänster, Redbergslids Jasmin Zuta, Karlskronas Robert Andersson, Guifs Janne Ekman, Alingsås Mikael Franzén, Skövdes Jonas Wille, IF Ystads Jerry Hallbäck, IFK Ystads Kenneth Andersson och AIK:s Henrik Schneider. Nedre raden från vänster, Sävehofs Andreas Stockenberg, Hammarbys Patrik Fahlgren och Erik Larholm, LugisTomas Axnér, Önnereds Tommy Atterhäll, HK Malmös Stian Tönnesen och Kristianstads Ola Lindgren. Foto:

Kristianstad favoriter – som vanligt

Handboll

Kristianstad är storfavoriter till att ta sitt femte raka SM-guld i handboll.

Vårens finalmotståndare HK Malmö ses som främste utmanare.

— Vi får försöka minska avståndet i år, säger Malmötränaren Stian Tønnesen

Kristianstad är i vanlig ordning favorit att vinna herrarnas handbollsliga. Tretton av 14 lag – Kristianstad inkluderat – tippade under upptaktsträffen i Malmö att skåningarna vinner grundserien för femte året i följd. Elva lag tippade även att klubben tar hem sitt femte raka SM-guld.

— Det är ingen överraskning om man tittar historiskt sett, säger Kristianstadstränaren Ola Lindgren.
— Vi har ett bra och intressant lag även i år, även om vi har sju nya spelare. Det måste man också ha respekt för – den tiden man behöver få för att få det att fungera med alla nya, säger Lindgren.

Tvåa i grundserien tippas HK Malmö, som förra säsongen blev just tvåa och förlorade SM-finalen mot Kristianstad efter förlängning (23–22). I grundserien var Malmö nio poäng efter skåningarna.

— Vi får försöka minska det avståndet. Det kan bli en målsättning i sig, säger Malmötränaren Stian Tönnesen.

Nio lag i serien tror även att Malmö spelar SM-final i vår. Denna säsong återgår handbollen – både på dam- och herrsidan – till att spela en finalserie över fem matcher i stället för en finalmatch på neutral ort. Det är första gången sedan 2004 som SM-vinnaren koras i en finalserie.

Fakta: Så tippas handbollsligan

Så här föll tipsen när lagen själva fick tippa hur grundserien i herrarnas handbollsliga slutar:

1) Kristianstad

2) Malmö

3) Ystads IF

4) Sävehof

5) Lugi

6) Alingsås

7) Redbergslid

8) IFK Skövde

9) Eskilstuna Guif

10) Hammarby

11) IFK Ystad

12) AIK

13) Önnered

14) Karlskrona