• Soldater bär pumpar som används för att pumpa ut vatten ur grottan där det thailändska pojklaget i fotboll sitter fångna tillsammans med sin tränare. Foto:
  • Dykare gör sig redo att ta sig in i grottsystemet där de thailändska fotbollspojkarna sitter fast. Foto:
1/

Thailandspojkarna "inte redo att dyka än"

Thailand

De tolv pojkarna i det thailändska fotbollslaget som tillsammans med sin tränare sitter instängda i Tham Luang-grottan är inte redo att dyka än. Samtidigt är oron stor för att det annalkande monsunregnet ska översvämma hela grottsystemet.

— Pojkarna är inte redo . .  de kan inte dyka nu, säger Narongsak Osottanakorn tidigt på lördagsmorgonen lokal tid.

Han är tidigare guvernör i Chiang Rai-provinsen och leder räddningsarbetet.

— Problemet nu är barnens beredskap för att dyka.

Glädjen saknade motstycke när de tonåriga fotbollsspelarna och deras tränare påträffades vid liv tidigare i veckan. Men nu hopar sig mörka orosmoln över räddningsaktionen, som drabbades av ett tragiskt bakslag när en före detta elitsoldat drunknade i grottan.

Syret tog slut

Dödsfallet illustrerar farorna i att försöka ta ut fotbollspojkarna ur det vattenfyllda grottsystemet och många ifrågasätter om det ens är görbart.

Sannolikt är det inte heller rimligt att försöka vänta på att vattennivåerna i grottan ska sjunka. Det annalkande monsunregnet hotar att fullständigt översvämma grottsystemet.

— Vi trodde att barnen kunde stanna i grottan en längre tid, men omständigheterna har förändrats. Nu har vi begränsat med tid, förklarade Apakorn Yookongkaew, befäl för de thailändska elitstyrkorna som är inblandade i räddningsaktionen, på fredagen.

Men Apakorn Yookongkaew vägrar ge upp hoppet.

— Vi har förlorat en man, men vi har fortfarande hopp om att kunna genomföra vårt arbete.

Dykaren Saman Kuman var på väg ut ur grottan när hans syre tog slut. Han förlorade medvetandet och andra dykare försökte då få ut honom utan att lyckas.

På frågan hur pojkarna ska klara att säkert ta sig ut när en erfaren dykare inte lyckades svarar Apakorn Yookongkaew att de kommer att vidta mer försiktighetsåtgärder med barnen. Redan har de fått träna på att andas med hjälp av dykutrustning.

Musk vill hjälpa till

Det thailändska fotbollslaget och deras tränare har varit fast i grottan sedan den 23 juni. Pojkarna är i åldrarna 11–16 år. Tre olika möjligheter att få ut pojkarna har diskuterats under veckan – låta dem dyka ut, borra ett nytt hål eller vänta tills vattnet sjunker efter regnsäsongens slut i oktober.

Samtidigt som räddningsaktionen pågår väcks frågan huruvida pojkarna överhuvud taget hade någonting i grottan att göra. I en thailändsk Facebookgrupp med två miljoner följare har tonläget nått hätska nivåer, då ett flertal användare undrar varför fotbollslaget inte tog hänsyn till varningsskylten utanför grottan.

Men majoriteten av onlineengagemanget ägnas åt pojkarnas och tränarens välbefinnande. Entreprenören Elon Musk skriver på Twitter att han skickat ingenjörer från sitt rymdfartsföretag SpaceX för att hjälpa till i räddningsarbetet.

Fakta: Pojkarna i grottan

Den 23 juni anmäler en mamma sin son som saknad eftersom han inte kommit hem från sin fotbollsträdning. Cyklar och skor som tillhör pojkarna och deras tränare hittas utanför huvudingången till Tham Luang-grottan. En skylt utanför grottan varnar besökare för att gå in i grottsystemet under regnperioden eftersom delar av den ofta fylls med vatten.

Grottsystemet går nästan en mil in i berget. Initialt hoppades räddningsarbetare på att hitta pojkarna i en upphöjd del av grottan som kallas "Pataya Beach". Men när dykare kom fram till platsen var även den delen av grottan översvämmad. Pojkarna hittades i stället 200 meter längre in i berget, ungefär 2 kilometer från huvudingången. Dessutom är de nästan en kilometer under marken.

Tre olika möjligheter att få ut pojkarna har diskuterats sedan de hittades – låta dem dyka ut, borra ett nytt hål eller vänta tills vattnet sjunker efter regnsäsongens slut i oktober.

Att låta dem dyka ut anses vara det svåraste och mest riskfyllda alternativet. Risken för att något går fel, eller att någon av pojkarna får panik och utsätter sig själv och dykarna för fara, är hög.

Källor: AFP och Reuters