Per Hartman var född i Hälsingland, och växte upp i Nässjö och Sigtuna. Hans far var direktor för Sigtunastiftelsen.

Per Hartman fann tidigt intresse för konsten, och uttrycksmedlet trä. Han gick på Carl Malmstens verkstadsskola där han gjorde gesällprov. Han gick även lärarhögskolan och utbildade sig till folkhögskolelärare, samt fyra år på Konstfack.

Sin blivande fru Karin, från Sundsvall, träffade han då hon sommarjobbade i Sigtuna. De gifte sig 1962.

1964 startades Kjesäters folkhögskola. Per Hartman anställdes som ansvarig för den estetiska linjen, och paret Hartman flyttade till Kjesäter och Vingåker.

Carl Malmsten var en stor förebild för Per Hartman, både inom konst och pedagogik. Per Hartman gav ut flera böcker om detta.

1993 disputerade Per Hartman med avhandlingen "Skola för ande och hand", som handlade om den svenska folkhögskolans verksamhet inom det praktisk-estetiska området. Han studerade och forskade livet igenom.

Som konstnär har Per Hartman bland annat utsmyckat kyrkor och församlingslokaler. En av dem är Mariakyrkan i Katrineholm. Offentliga verk har köpts in av Sörmlands landsting med flera.

Per Hartman fick flera utmärkelser, däribland landstinget Sörmlands kulturstipendium.

Han brann för sina ämnen.

På frågan hur hon skulle beskriva sin make säger Karin Hartman:

– Energisk. Målmedveten.

Per Hartman gick bort efter några veckors sjukdom.

Närmast anhöriga är hustrun Karin Hartman och barnen Johan och Malin med familjer.